Juin 2021, numéro spécial "Prisons"

 

Cette chronique est parue dans la Revue Kriticks en novembre 2009.

 

 

 

 

Et si on exportait les prisons françaises en Islande

 

 

Les idées toutes faites nous tuent plus facilement que les pensées nouvelles,  en matière intellectuelle et spirituelle, la prise de risque doit toujours être recherchée. La marche, n’est-elle pas un déséquilibre organisé ? Celui qui veut avancer ne doit-il pas se risquer à se casser la figure ? A l’opposé celui qui refuse cette prise de risque se transforme en statue.

 

Ce prologue pour traiter d’une question qui fera toujours mal : les prisons, leur implantation et leur gestion.

 

Et si les belges nous avaient montré la voie ?

 

Voici que les belges viennent de pulvériser les images et impressions communes. Ils ont attaqué la question de la prison en adoptant un angle novateur. Regard nouveau, nouvelles idées: la mission de la prison est de produire de l’immobilité, en termes économiques la prison est un lieu de stockage. La localisation de la prison est donc un sujet sans intérêt et en tout cas moins intéressant que la question du coût. Toute localisation qui assure le maximum d’immobilisation pour le minimum de coût est bonne à prendre. C’est une véritable révolution copernicienne que nos voisins viennent de lancer et de mettre en application sur la base d’un accord passé avec les Pays-Bas. Les prisons belges seront externalisées et délocalisées. Ceci rompt totalement avec l’idée que la prison est le paradigme de la société. La position belge renverse de nombreuses idées reçues.

 

Michel Foucault avait réinstauré les prisons à égalité avec les hôpitaux, les maisons de fous, les sous-préfectures etc. « Quoi d'étonnant si la prison ressemble aux usines, aux écoles, aux casernes, aux hôpitaux, qui tous ressemblent aux prisons ? » disait-il, avec ce talent polémique qui a fait le succès de ses approximations. Quoi d’étonnant qu’un grand intellectuel brosse à grand trait un tableau de la société où la prison est le paradigme du bâtiment public ? Tout le monde s’y est laissé prendre. La prison focalisait un monde d’idées reçues.

 

Penser l’Hôpital est relativement commode. C’est un espace de production de la santé. À ce titre, il a beaucoup de points communs avec l’Usine. Outre le caractère technique d’espace de production qui déploie des réponses identiques à des contraintes semblables, ils sont traversés par des flux permanents d’hommes, de services et de marchandises, entrants et sortants et qui, par principe, n’entrent que dans la perspective de sortir. Dans les deux cas, l’accumulation de stocks est un signe d’inefficacité ou d’échec. Les malades de très longues durées, les vieillards qui sont parqués dans leurs lits ou sur des fauteuils roulants, tous ceux-là qui sont incapables de bouger, vivants ou morts sont autant de manifestations d’un ratage, comme les produits d’une usine stockés faute d’être vendus et qui sombreraient en « nanars » parce qu’inadaptés, trop chers, trop vieux ou trop peu fiables.

 

Peut-on étendre à la prison, comme Michel Foucault l’a si brillamment exposé, cette conception de l’Hôpital, sachant que la prison est l’objet de tous les désirs de pouvoir, qu’elle est le lieu où sont enclos ceux qui ont défié les pouvoirs et qu’elle est le symbole par excellence de l’exercice du pouvoir dans ce qu’il a d’ultimement contraignant. Si on suivait notre philosophe, tout militerait pour que la prison fût le plus prés possible des lieux de pouvoirs.  La localisation de la prison serait donc surdéterminée !

Et si la localisation des prisons n’était qu’un sujet secondaire ?

 

C’aurait pu être une bonne idée, mais, non ! la prison ne ressemble en rien à l’Usine, ni à l’Hôpital. Une prison, c’est fait pour fabriquer de l’immobilité, pour reprendre les images industrialistes. Un hôpital, doit être dans la proximité la plus efficace possible des flux qu’il doit traiter, une usine et un tribunal de même. Une prison n’a pas à traiter de flux, elle est indifférente à cette contrainte de proximité. C’est dire que sa localisation est un aspect secondaire.

 

Si la prison ne peut pas être rapportée à l’usine, ni à l’hôpital, quelle est-elle ? Une partie de la réponse se trouve chez Michel Audiard «  A partir de novembre, pour les clochards, il n'y a plus que deux solutions: la Côte d'Azur ou la prison ». Justement dit, l’hiver venant, la question est, pour cette catégorie socioprofessionnelle, de savoir où stationner pour éviter les souffrances liées aux frimas, aux blizzards, à la neige, à la pluie. Stationner, le mot est lâché. Pourquoi la prison ? Parce que c’est un bon refuge, un endroit qu’on utilise pour éviter de bouger. C’est un lieu de stockage, un lieu, où les flux sont réduits au maximum. Et de même, dans une prison, il n’y a pas de flux entrants et sortants. La mission d’une prison est d’éviter que bouge ce qu’on y a stocké. Une prison passoire est l’antithèse d’une prison. C’est un hôtel, une banque, un hôpital… où n’importe quoi de ce genre mais pas une prison. La localisation de la prison est donc un sujet sans intérêt et en tout cas moins intéressant que la question du coût.

 

A ce stade, il faut maintenant oser. Ce que les belges ont été capable de concevoir, il serait quand même surprenant qu’une grande nation comme la France ne puisse pas le faire. La question porte sur l’éventuelle délocalisation et externalisation des prisons françaises, sur  leur localisation, pour qu’on ait le plus d’efficacité et le moindre coût ?

 

Et si l’Islande était un bon territoire pour installer nos prisons ?

 

A priori, Il parait que la meilleure localisation est l’Islande. De la part de la France, ce serait un bel exemple d’entraide que d’y exporter les fonctions d’emprisonnement et de donner un coup de main à ce petit pays qui a eu tant de malheurs dans la crise financière et bancaire.

 

Parlons de coûts ! La devise locale s’est effondrée de 80%. Le prix du terrain à construire tangente zéro. Il y a de l’eau partout, ce qui est important pour la santé des prisonniers. L’activité volcanique réduit à peu de choses le coût de l’énergie consommée. L’émission de carbone peut donc être limitée. La main d’œuvre de gardiennage est disponible du fait du chômage et de la disparition des baleines. La compétence des indigènes dans le maniement du filet est rassurante pour ce qui concerne le retour des évadés. L’Islande est une île agréable et sympathique, à l’écart de tout, ce qui favorise l’immobilité (si les islandais avaient été mobiles, tout le monde le saurait et les USA auraient probablement été colonisés dès le 9ème).  Le poète a dit « il n'y a point de laides amours, ni de belles prisons » ! Il est bien connu que le paysage islandais est plutôt sévère tendance sinistre, il ne pourrait pas être abimé par la présence des bâtiments pénitentiaires.

 

Tout concourt donc…et l’initiative belge nous montre le chemin.

Il y a pourtant une difficulté dans ce beau programme énonceront les esprits chagrins: la prison ne renferme pas que des condamnés à la perpétuité. Il y a des peines courtes, il ya des peines moyennes et il y a des longues. Le postulat, « il n’y a pas de flux, ni entrants, ni sortants » se trouve donc malmené. En réfléchissant, cet argument n’est que le sous-produit d’une lorgnette utilisée à contre-sens. Cela indique simplement que la peine longue légitime l’emprisonnement lointain, et  inversement ! Donc l’Islande pour les longues peines (ou le Groenland) et l’Angleterre pour les plus courtes (ou l’Irlande). Selon la durée des peines, les établissements pénitentiaires seraient répartis sur des distances de plus en plus longues.

 

Et Les familles ? dira-t-on pour essayer de tuer une bonne idée dans  l’œuf. La réponse est simple, ce sera pour elles une belle occasion de faire du tourisme. L’Islande qui est à la recherche de tous les moyens pour rembourses ses dettes ne manquera pas de faire des tarifs sympathiques et d’y ajouter activités sportives et ludiques propres à faire de ces visites de vrais moments de bonheur !

 

Les fameux esprits chagrins pourrait demander pourquoi on n’exporterait pas nos prisonniers ailleurs, en Afrique, ou même plus  loin. Pourquoi ne pas penser à l’Atlas, au Hoggar….

Lorsque nous en serons là, une bonne et saine compétition entre pays d’accueil, aura déjà fait baisser les prix et réduira donc le coût de l’institution pénitentiaire. Le marché ira donc au mieux-disant. Le progrès que les Belges nous auront fait faire sera l’équivalent d’une révolution à la française.

 

 

« Relocate, relocate »

 

Denmark’s Parliament passed a law allowing the country to relocate asylum seekers to countries outside Europe, the latest in a series of hard-line measures there to discourage immigration.

 

Franchement, je préfère l’avoir écrit en langue étrangère. L’Allemand aurait donné une couleur peut-être un plus brune. Les pays scandinaves une couleur gris-hareng. On peut aussi essayer de batifoler. On raconterait que c’est un de ces ricanements de l’histoire. Voilà un pays qui, il y a quelque 1500 ans nous a balancé des milliers d’immigrants. Ils ont ruiné des sociétés entières. Ils se sont installés sans permission des autorités locales. Ils ont même réussi à se faire nommer duc ici, boyard là avec moult concessions de terres, de fiefs et austres castra ….

 

Donc, des immigrants dans l’âme. Rapporté à la population nationale, leur nombre émigré du Danemark vers les Etats-Unis aurait surpassé celui des Allemands !

 

Et les voilà qui découvrent avec horreur l’immigration du Sud ! Et les voilà qui pensent à les retourner par tous moyens vers des pays hors d’Europe : « Relocate » est le mot choisi. Ils n’ont pas indiqué « aux plus offrants » pour des raisons évidentes. Justement, les pays en dehors d’Europe n’ont pas envie de « prendre » même au meilleur prix. Ils sont plutôt sur le mode « allez au Danemark ou ailleurs, en Europe, justement.

 

Pour les Danois, « relocate » a un côté « punition ». « Si vous ne vous comportez pas en bons Danois » disent-ils, on vous « relocatera » ailleurs et vous pourrez y faire le Somalien, le Malien autant que vous voulez etc. Cette idée qui consiste à « relocate » n’est pas propre (je me demande si « propre » est le bon mot dans ce développement) au Danemark. Les Australiens ont non seulement choisi de « relocate » mais aussi, ils joignent les réalisations à la parole : ils « reinstall ».

 

Les Australiens, comme les Danois, ont plein d’îles dans leur sac. Mais, à l’opposé des Danois, ces îles sont vraiment au large. Donc, les Australiens peuvent « reinstall » mais très loin, très-très loin. Et là, c’est toujours l’Australie. Tout le monde n’a pas cette facilité géopolitique. Tout le monde n’a pas une palanquée d’îles inhabitées disponibles pour « relocater » sans gêner.

 

Tout ceci m’a renvoyé à quelques pensées profondes d’il y a quelques années. J’avais découvert que la Belgique était à la recherche de lieux où installer des prisons. Reconnaissons que l’emprise foncière d’une prison n’est pas nulle tout particulièrement quand on la veut « prison qui emprisonne » vraiment et pas seulement prison où « relocater » des gêneurs. La Belgique est un des pays d’Europe où la densité de la population rapportée au territoire occupé est un des plus élevés. L’implantation d’un bâtiment à rendement négatif (une prison ne rapporte rien et coûte beaucoup sans compter l’augmentation de l’urbanisation des sols agricoles) mérite donc d’être mûrie.

 

A l’époque, donc, la Belgique avait négocié avec les Pays-Bas pour « relocater », prisons et prisonniers. Vous vous exclamerez « c’est idiot, la densité de la population Néerlandaise est plus élevée qu’en Belgique ». Raisonnement raisonnable mais non économique : les Néerlandais étant payés pour leur service, la question ne se posait pas.

 

Au vu de ces étonnantes propositions et sachant qu’en France nous souffrons d’un équipement insuffisant je m’étais interrogé sur la mise en place de prisons en leasing immobilier installées en Islande. La densité de population étant très faible, le coût immobilier serait minimisé. La distance de l’Islande dissuaderait les évasions etc etc….

 

Mais, aussi, la France, comme l’Australie, dispose d’un patrimoine ilien colossal au sein duquel on trouve de vrais paradis inoccupés (peut-être des serpents mais très peu de pommes).

 

Et ça, ce serait vraiment épatant. Non seulement, on ferait des heureux mais aussi (et surtout) on ferait mentir Michel Foucault qui s’exclamait, il y a quelques dizaines d’années « Quoi d'étonnant si la prison ressemble aux usines, aux écoles, aux casernes, aux hôpitaux, qui tous ressemblent aux prisons ? »

 

En fin un livre simple et souvent drôle sur un sujet que de nombreux sachants s'acharnent à rendre compliqué et ennuyeux

 

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